Triunfo legal para inmigrantes que ICE envía a la cárcel el día de su 18 cumpleaños

El Tribunal Federal del Distrito de Columbia dictaminó este jueves que la agencia de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés) viola sistemáticamente la ley cuando saca a inmigrantes jóvenes de los albergues para menores al cumplir 18 años de edad para enviarlos centros de detención de adultos.

 

El juez federal Rudolph Contreras, en un dictamen de 180 páginas, falló a favor de los inmigrantes que eran menores de edad cuando ingresaron a Estados Unidos sin autorización y sin compañía de adultos.

“Nos complace ver que el tribunal de distrito se atuvo a la ley y reclama que la agencia del gobierno sea responsable de aplicar la ley correctamente“, dijo en una declaración Mary Meg McCarthy, directora del Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes, una de las que auspició la demanda.

 

De acuerdo con la ley, los menores no acompañados detenidos por las autoridades de inmigración son puestos bajo la custodia de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (EOIR, en inglés), que depende del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Si están todavía bajo custodia de EOIR al cumplir los 18 años de edad pasan a ser inmigrantes adultos bajo custodia de ICE, una dependencia del Departamento de Seguridad Nacional la cual, según la ley, “debe considerar la ubicación en el contexto menos restrictivo disponible después de tomar en cuenta el peligro que el extranjero pueda representar para sí mismo o la comunidad, y el riesgo de fuga“.

Los demandantes señalaron que “un número significativo de oficinas y funcionarios de ICE automáticamente colocan a estos jóvenes en centros de detención para adultos sin tener en consideración otros acomodos menos restrictivos“.

 

El fallo es resultado de más de dos años de litigio iniciado por el Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes y que culminó en un juicio de 18 días durante el cual los demandantes presentaron testimonios de más de 20 testigos.

 

La demanda legal señaló que, en muchos casos, los jóvenes fueron enviados a detención aún cuando tenían familiares u otras personas que esperaban para alojarlos.

La información obtenida durante el curso de la demanda mostró que desde que en agosto de 2018 el tribunal federal certificó la querella, la tasa de jóvenes de 18 años transferidos por ICE a centros de detención para adultos se redujo en casi la mitad, del 83% en su nivel más alto a alrededor del 35%.

“Esto es una gran victoria para miles de menores de edad inmigrantes sin compañía de adultos, actuales y futuros, que cumplen 18 años bajo custodia del gobierno”, dijo Steve Patton, de la firma de abogados que llevó adelante el caso.

 

“En definitiva, este caso fue acerca del imperio de la ley”, añadió. “En 2013, el Congreso aprobó un estatuto requiriendo que ICE considerara la ubicación de los adolescentes no acompañados“.

Kate Melloy Goettel, directora de litigios en el Consejo Estadounidense de Inmigración, dijo que espera que el fallo “evite que más jóvenes sean sujetos, sin necesidad al sistema abusivo de detención de ICE cuando cumplen 18 años”.

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